Diciembre - December 2005

Santa Rita - Rio Piedras
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Barrio Obrero - Santurce

Vista Alegre - Bayamon

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Según el Servicio de Inmigración y Natutailzacion (INS), hay aproximadamente 200,000 indocumentados en Puerto Rico, la gran mayoría de la Republica Dominicana. Existen estudios extra-oficiales que ponen esa cifra a 500,000. Cual sea el caso, Puerto Rico se ha convertido en la puerta de entrada de miles de personas del Caribe y América Latina. La conexión política de la isla con los EU y el fácil traslado a ciudades estadounidenses, hace de Puerto Rico un trampolín migratorio.

A pesar del fácil traslado a los EU, muchos inmigrantes están optando por quedarse en la isla del Encanto, particularmente, personas de nacionalidad dominicana. Por varias razones. Entre estas esta la cercanía de la Republica Dominicana a Puerto Rico, el lenguaje compartido, mejores condiciones de vida y trabajo, y la presencia de redes sociales en las enclaves dominicana en la isla.

Aunque Puerto Rico comparte con la Republica dominicana el mismo idioma, existen diferencias socioculturales entre ambas comunidades. La gran mayoría de los dominicanos(as) son campesinos de la zona rural del país, donde las redes familiares y sociales juegan un papel importante en cuanto a ayuda y asistencia mutua. Cuando, llega el inmigrante a San Juan, confrontan un ambiente urbano hostil y ajeno. Viviendo y trabajando en este ambiente, sin las redes familiares y comunitarias, incrementa el riesgo de estrés psicológico y aislamiento social.

Para mejor entender este segmento de nuestra población, estudiantes de ciencias sociales de la Universidad de Puerto Rico (Bayamón y Río Piedras), Universidad interamericana, y la Universidad del Turabo participaron en un estudio etnográfico en tres comunidades con una población predominantemente compuesta por dominicanos(as): Barrio Obrero, Santurce; Vista Alegre, Bayamón; y Santa Rita, Río Piedras. El estudio capto diaria interacción entre miembros de la comunidad, construcción de redes sociales, y las estrategias utilizadas por los inmigrantes para sobrellevar el estrés de vivir en un ambiente urbano y con el estigma de “indocumentado”. Un total de 32 estudiantes participaron en este estudio que duro dos (2) semestres.


Miembros de la familia fueron entrevistados y se les hicieron preguntas sobre: (1) sus experiencias viviendo en la República Domincana vis-a-vis viviendo en Puerto Rico; (2) sus experiencias en Puerto rico en cuanto a discriminación y racismo en la búsqueda de empleo, vivienda, asistencia medico, y educación; (3) las actitudes hacia y relaciones con los puertorriqueños; y (3) estrategias que utilizan en su diario vivir. El estudio trato de captar las redes comunitarias que ha sido creadas para circunvalar las limitaciones impuestas por vivir “ilegalmente” o sin documentos en Puerto Rico.

Los resultados del estudio serán publicados para finales de este año (2007).

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According to the Immigration and Naturalization Service (INS), there are approximately 200,000 undocumented aliens in Puerto Rico, the vast majority from the Dominican Republic. There are unofficial demographic reports that place that number close 500,000. Which ever is the case, Puerto Rico has become a host country for immigrants from the Caribbean and Latin America. The islands political ties with the US and easy connection to mainland cities makes it a convenient migration pathway.

Despite this convenient pathway, many immigrants are opting to remain on the island, particularly Dominicans, for various reasons. Chief among these, is the close proximity of Puerto Rico and Dominican Republic, no-language barrier, improved living and working conditions on the island, and the well organized social networks created by previous Dominican immigrants.

Although the host country (Puerto Rico) shares with the Dominican Republic the same language, some of the socio-cultural values are different. Many of the immigrants are from the rural areas of the Dominican Republic where social and family networks play an important role in positive coping. When the immigrant arrives in San Juan, they face an urban environment that is alien, and hostile. Living and working in an urban setting without family networks, increases the risk for psychological stress and social isolation.

To better understand this segment of our population, social science students from the University of Puerto Rico-Bayamon campus participated in an ethnographic field study in three (3), predominately Dominican neighborhoods in the San Juan Metro Area: Barrio Obrero, Santurce; Vista Alegre, Bayamon; and Santa Rita, Rio Piedras. The study captured the daily interaction, network building, and positive coping strategies used by the immigrants in their new urban environment. A total of 32 students participated in the two (2) semester long study.

Family members were interviewed and asked about their lives, including: (1) their experiences living in Dominican Republic and then the process of moving to and adapting to life in Puerto Rico; (2) their experiences in Puerto Rico in regards to discrimination and racism in seeking employment, housing, health care, and education; (3) their attitudes towards and relations with Puerto Ricans; and (4) their positive coping strategies. The study attempted to capture community networks that have been created to circumvent the limitations imposed by living “illegally” or without documents in Puerto Rico. Participation was on a purely voluntary basis. The results of this study will be published later this year (2007).


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Estudiantes de CISO 3121 de la UPR-Bayamón llegando a Barrio Obrero por tren
CISO students arriving by train in Barrio Obrero
Administrando cuestionario a una residente de la Avenida Borinquen
Conducting questionnaire in Borinquen Avenue

En la Calle Rexach
Rexach Street

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Estudiantes y profesora en la Plaza Barcelo con miembros de la comunidad dominicana.
<>Students and professor with members of the Dominican community
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Avenida Borinquen Avenue

2 comments:

Samuel said...

Tambien quisiera que hicieras un estudio etnografico aqui en Buena Vista Hato Rey, donde tambien hay una comunidad dominicana,te envie un mensaje de correo electronico por gmail con mas información al respecto.

Angelis said...

Excelente estudio, pero estamos en el 2009 y no se han publicado los resultados.